留学英国谢菲尔德 一段颠覆认知的孤单旅程

生活,是一个被说过太多次的话题,犹如隔夜的剩菜——饱腹有余,营养不足。但我还是从这段看似没有营养的朋友磕牙中,发现了关于留学的多重还不为国人所知的剪影。而写下这篇文章,更多也是为了纪念我未能够离开的那几年。根据友人的第一手资料,我少有的选择了以第一人称作为叙事称谓。在敲打文字的这一刻,就让我假如就是你。

留学就像一场绮丽又孤单的旅行,一路上你会品尝到人情世故带来的酸甜甘苦,感受到善良和爱带给你的欣喜与感动。而最终,无论这段旅程或长或短,它都将画上一个休止符。可是,无论它的味道是甘、是苦、还是五味杂陈,留学都是每个参与者一段无法忘记的回忆——

作为留学生队伍中的一员,我的留学生活有着和前辈经历相同的 DNA。不过作为一个地道的 85 后,两年的海外求学生活让我惊异地发现,今时今日的留学已经不再是那些留学论坛或者所谓专家口中的模样。自 2009 年我踏上飞往英国的飞机,前往谢菲尔德大学攻读硕士课程,我发现很多有趣的现象,而这些与我当初在国内时的认知可谓是大相径庭。

留学的目的之一就是为了修炼一口流利的外语,所以选择室友的时候,老外才是最理想的 同居人 ! 想必每个准留学生在出国前,都被周围人耳提面命过无数次这句经验之谈。老外是最理想的同居人 ? 事实真是这样吗 ? 听完我的同学 Lisa 的遭遇,你的心中就会有答案。

Lisa 是一位来自中国南方的姑娘,除了会做一手美味地道的中国菜,还喜欢煲些靓汤给自己护肤养颜。可是同住在一起的英国女生却认为 Lisa 使用公共厨房的时间过多,影响了她的生活。对此,Lisa 有一肚子的委屈:每次做饭自己都会很小心地避开别人使用厨房的高峰时间,为什么还会引起室友的不满 ?

我相信 Lisa 的遭遇绝对不是个案。与老外同居,固然无形中有了一位外语陪练,可是文化差异带来的冲突同样在日常生活接触中在所难免。试想一下当你和室友每天冷脸相对,你还能像计划的那样,没事跟室友唠唠嗑来提高自己的口语水平吗 ? 同住生活并没有某些留学论坛帖子写得那么浪漫惬意,如果整天都伴随着各种琐事带来的冷战和争吵,你还那么期待与老外同居的日子吗 ? 当然,如果你已经打定主意要迎接这个挑战,提前了解下述几点,相信会对你和室友和谐相处有帮助:

首先,与中国含蓄的为人处世哲学不同,老外的思维有时候直接得让人哭笑不得,体现在脾气上也会更 冲 一些。特别是年轻人之间的相处,如果你做了老外不喜欢的事情,他们通常会比较直接地说出来。这对于习惯以委婉的方式表达自己不愉快的中国人来说,有时候的确会觉得备受打击。其实,只要事先了解老外的文化特性,做足心理准备,在面对他们的 有话就说 时,就不会被坏情绪滋扰很久了。

其次,国外的饮食主要以冷食为主,烹饪时间一般不长。特别是大学生,更喜欢速食类的半成品。但是中国学生惯于煎炒烹炸,使用厨房的时间就会相对长一些。飘在异国他乡,做一餐家乡饭菜以慰思乡之苦,这是人之常情。你可以提前向外国室友介绍一下中国菜的制作特点,让他们了解你使用厨房的时间比他们长并不是故意要多占用公共资源。

再者,我赞同你向老外主动表示友好,但是不要理所当然认为他们就该买账。这还是要从国内风传的经验说起,估计很多准留学生都有所耳闻老外对于中国美食的热爱,做些中国饺子之类的特色食物送给老外品尝,继而联络感情的计策更被很多人奉为经典战术。所以很多学生初来乍到,会把自己做的中国菜分给外国同学,以求得理解。经过实践证明,这个计策并没有传说中那么神奇,效果也并不如预期的好。你的老外室友或许会觉得中国菜好吃,感谢你的美意。但是在他们看来,一码归一码,分享美食和同意你常使用厨房并没有关联。至于 吃人嘴短,讲人情 ,他们的脑子里可没有这根弦。

另外,不是所有外国人都欣赏中国菜,你送的食物也许他会直接拒绝,这时不必觉得受打击,参照他们对待中药的态度就可以理解。很多老外认为中医是巫医,草根树叶和各种古怪虫子怎么可能治病呢 ? 遇到这种情况,大家一笑而过即可。世界的有趣就在于人与人的千差万别,才能创造出精彩纷呈的文明。要不,咱们干嘛千里迢迢跑到异乡来开阔眼界呢 ! 记住,包容、承受能力始终是应对文化差异的利器。

Tips:建议心理承受能力不够彪悍的姑娘小伙,还是老老实实找个同胞一起居住。虽然会减少说外语的机会,不过初来乍到,有个跟你一样习惯米饭炒菜的室友,你会觉得日子没那么孤单难熬。更何况,如果有心提高自己的语言水平,没有老外室友什么的绝对不是问题。

课堂上恨不得化身隐形人,全靠死读书才能拿高分是外界广为流传的中国留学生形象——他们保守、顺从,但是从来没有自己旗帜鲜明的观点。不过,在我的求学阶段,这种认知被彻底颠覆。

谢菲尔德大学的政治系在全英排名第三,仅次于剑桥大学伦敦政治经济学院,所以它不仅让英国本土的优秀学生趋之若鹜,连欧盟、美国等地高校的精英也在此同聚一堂。因此,每当政治系在课堂上讨论政治话题,气氛都会异常激烈。可就是在这样可以称得上高手如林的环境下,课堂上的中国学生并没有充当隐形人,而是积极地参与到辩论中,勇敢地表达自己的观点。

中国年轻人勇于表达的气质风貌家看待,因为他们有自己独特的宗教文化,随着中国崛起,政治课上提到中国的几率几乎是百分之百。有一次课上,日本学生忽然提到问题,认为西藏应该被当作一个独立的国家来看待。这时,来自北京的中国男孩 Lee 站了起来。他从西藏的历史传承,当今社会现实以及我国现在实行的宗教自由和少数民族政策出发,义正言辞地反驳了日本学生 西藏应该独立 的观点。虽然在表达的过程中,Lee 的英语并不流畅,论证也并非滴水不漏,但是我相信每个中国年轻人都会感到非常骄傲,因为这是中国新生代在国际场合面对国家民族尊严问题的不屈回应 !

课下,在和人力资源管理、国际文化交流等专业的同学交谈中,我发现 85 后中国留学生更加有主见。他们不甘于默默学习,而是在交流中发出中国声音 !

Tips:出国在外,才能真正感受祖国对自己意味着什么,而时刻记得自己代表中国也并不是一句口号。建议每个准留学生在国内的时候,主动关心国事,扎实学习历史政治知识。只有武装好自己的见地,完善知识储备,你才能在遇到上述事情的时候以理服人,在国际舞台维护祖国和自己的尊严 !

打开有些中国留学生的部落格,他们的生活真精彩 ! 各种精彩的聚会联谊、排得满满的购物活动、忙碌充实的旅行日程……可是我需要提醒所有看客,你们看到的只是一个片面的留学影像——留学不是出国渡假,有更多的留学生在出国前都有一个 刷盘子 计划。他们或者是想减轻父母的经济压力,或者是想锻炼自己的生存能力,又或者是想更深入了解当地的风土人情。但我认为,每个打工的留学生都需要想清楚一个问题,那就是你想从打工中得到什么 ?

打工,即使是兼职,也会占用你的时间,你是否能够平衡自己的学习和工作 ? 如果你的课程压力很大,需要很多课余时间去完成学习进度,那么打工就不是一个好选择。毕竟,父母大笔金钱投资你来留学,可不是为了让你专门来刷盘子的。至于那些聚会,我只能说,你可以入乡随俗,但不要认为多多益善。

其实自 2008 年之后,全球经济危机加重,英国的失业率也是连创新高,留学生想找到一份兼职变得很难。据我观察,成为志愿者或者义工是一个不错的选择。在留学期间,我就参加了谢菲尔德周末中心的志愿者活动。这个中心是一个教会下属的慈善组织,主要是用人们捐给教会的善款帮助在谢菲尔德的无家可归者,每周末为他们提供午餐与专门的场地进行休息娱乐和交流活动。

作为一名国际志愿者,从在水吧倒咖啡、分发食物、和无家可归者聊天,到布置场地与后续清理,我几乎参与了每个岗位的工作。因为志愿者的主力军是当地大学生并且人员具有流动性,所以在做志愿者期间,我接触到了来自英国、荷兰、俄罗斯、尼日利亚等多个国家的同龄人。我们一起工作聊天,不仅增长了见闻,锻炼了英文表达能力,并且在交流中更深刻地理解彼此的文化。此外,我还会观察在英国如何组织这样的活动,相比国内,它们在流程、规则上有什么不同……这些发现和感悟让每个参与者都觉得快乐、惊喜、有成就感。

这种慈善组织,特别是教会下属的相关组织在英国几乎每一个城市村镇都有。相比兼职,成为一名志愿者的机会更多,时间也更灵活,对于希望在学习之余深入贴近当地社会的同学也更适合。而当你把爱心奉献给有需要的人,自己也会感到幸福和价值。这对于在异国他乡孤独求学的同学在心理健康建设上也有积极的作用。

Tips:国外大学假期多、时间长,你难道忍心把它们浪费在回国重温 王子公主的生活 上吗 ? 要知道当你步入社会之后,将很难再拥有大块时间来体会一次 GapYear,那么还等什么 ? 数不清的公益组织义工机会在等着你 !

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